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李氏步枪未被美军采用之渊源
2011-09-17 15:20:08 来源: 作者:张敏 【 】 浏览:6883次 评论:0

□张敏

在第一、二次世界大战中,英国大量采用李•恩菲尔德步枪,这些枪由英国恩菲尔德兵工厂生产。这支枪的发明者有两人——詹姆斯•帕利思•李(James Par_is Lee)和威廉•艾里斯•梅特福德(William Ellis Metford)。准确地说,它是前者在后者所发明的梅特福德步枪的基础上,将枪管及内膛结构与成熟的转闩直动式闭锁机构结合起来,并加上其独创的可卸式弹匣而研制成功的。其实在李氏改进梅特福德步枪之前,就曾研制出一支采用可卸式弹匣的步枪,并通过迈尔斯上校向美国军方推荐,但几经努力,美国军方一直对李氏的这支步枪持否定态度,最终也未大量采用。本文通过回顾这段鲜为人知的历史,来揭开李氏步枪未被美军大量采用之谜。


美印战争中的士兵(1870年代的油画)

19世纪后期,美国人与印第安人之间爆发了大规模的战争,其中多以袭击、埋伏、闪电战等方式进行。因步枪便于携带,所以在战争中的作用越来越突出。战时美国大量减少财政预算,因此在选购军用步枪时显得有些保守。作战步兵和骑兵军官认为后膛装填式步枪就足以满足军队当时的作战需求,他们对新式步枪的技术表示怀疑,如对采用新发明的弹匣供弹式步枪信心不足,但也有少数军官认为对武器进行技术革新将有很大益处,纳尔逊•阿普尔顿•迈尔斯(Nelson Appleton Miles)上校就是这少数人中的一员。迈尔斯是一名杰出的军官,他凭借非凡的指挥才能在西部许多战役中取得胜利,赢得时任美国总统的好评。

 

积极创新的发明家

1831年,詹姆斯•帕利思•李在苏格兰出生,1836年随父母移居加拿大。 1876年,李来到纽约,在那里他研制出了采用可卸式弹匣供弹的步枪。可卸式弹匣从机匣组件下方供弹,枪弹一个个整齐地排列在一起。旋转后拉式枪机把弹匣口部的枪弹推进弹膛,下一发枪弹在簧力的作用下升至弹匣口部。这项创新使得战士们能将预先装满枪弹的备用弹匣带在身上,当战斗需要时能很快地拿出来替换。由于可卸式弹匣火力持续性强,因此使得轻武器的毁伤性得到了很大提高,这一点在第一次世界大战中得到了充分验证。雷明顿公司在李发明可卸式弹匣后不久便聘用了他,但后来,由于双方在管形弹仓设计思路上存在分歧,李离开雷明顿公司并于1897年初加入夏普斯步枪公司。在可卸式弹匣获得专利前的几个月,他幸运地结识了迈尔斯上校和陆军装备委员会的军官。

 

果断大胆的军官

1878年4~9月,美国陆军步枪委员会先后对27支步枪进行了测试,其中就有李的步枪。由于李性格内向,陈述前又没有做好充分准备,因而影响了对其步枪的评价,但委员会军官们还是对该枪的设计有了初步了解,尤其是其新颖的可卸式弹匣。不久,李氏步枪被命名为M1879步枪。

1879年4月24日,迈尔斯上校给谢尔曼将军写了一封信,请求给第五步兵团配备500支李氏可卸弹匣式步枪。

谢尔曼对使用旋转后拉式枪机的步枪表示怀疑,这一点在他的言论中可以得到证实——“尽管旋转后拉枪机式步枪的专利所有者大声疾呼他们的发明有多么好,但是我们必须在政府决定购买之前确定它是否是最好的,因为一旦做出决定就要花费几百万美元”。 之后,谢尔曼给迈尔斯写了回信,拒绝了他的请求。

但迈尔斯并没有气馁,他决定通过官方途径解决这件事。他分别给陆军特里将军、指挥官和达科他司令部写信,坚持认为购买李氏步枪是有价值的。他还声称以前有过非标准武器被采用的先例,如双管霰弹枪、斯普林菲尔德步枪、亨利-马蒂尼步枪等。但很快,陆军准将贝内特回复他说:“购买这些非标准武器的用途不同,有的是为了防御工事,有的是特殊需要,有的是为监狱配用的”,也未同意购买李氏步枪。

之后,迈尔斯又对斯普林菲尔德步枪的可靠性提出质疑,以佐证李氏步枪的优越性。不久后,特里将军委派米歇利斯上尉到第五步兵团进行考察,并得出结论:“我不同意迈尔斯上校对斯普林菲尔德活门式步枪所持有的意见,我认为它是最好的单发后装枪,世界上许多国家军队都装备这种枪。”最终,迈尔斯不得不放弃了他的请求。

 

后记

迈尔斯最终也未能给第五步兵团配备李氏步枪。但出人意料的是,美国海军在1884年订购了300支M1879李氏步枪。而美国陆军直到1892年才第一次使用旋转后拉枪机式步枪——克拉格-约根森步枪。1888年英国陆军装备了李氏步枪,并于1895年经过恩菲尔德兵工厂改进后命名为李•恩菲尔德步枪。李• 恩菲尔德步枪成为英军在一战、二战中的制式装备。


轻武器发明家詹姆斯•帕利思•李




迈尔斯的照片和画像。李氏步枪虽经其力荐,终未能装备美军


李氏步枪的可卸式弹匣供弹机构

编辑/王晓西

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Tags:李氏 步枪 美军 采用 渊源 责任编辑:qbq_admin
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